Naturalna i zdrowa żywność

Problem produktów naturalnych w oczywisty sposób dotyczy również żywności. To, co jemy, ma kluczowe znaczenie dla naszego zdrowia. Kwestia zdrowej żywności jest obecnie tematem wielu publikacji, blogów i badań. Coraz więcej osób sprawdza dokładniej skład i pochodzenie żywności, z której będą przygotowywać posiłki w domu.

Zdrowa żywność

Zdrowa żywność to taka, do której produkcji nie użyto agresywnych środków chemicznych, już na etapie jej uprawy czy w przypadku zwierząt – hodowli. Niestety z powodu partykularnych interesów producentów żywności, skład wielu produktów spożywczych jest trudny do oceny przez przeciętnego konsumenta. Czytając etykietę nie zawsze jesteśmy w stanie stwierdzić, co właściwie zawiera dany produkt.

Gwarancją bezpieczeństwa zdrowotnego są certyfikaty nadawane przez odpowiednie placówki certyfikujące. W Unii Europejskiej stosuje się oznakowanie w postaci zielonego listka, który jest jedyną gwarancją ekologicznego składu. Producenci próbują stosować własne oznaczenia typu „bio”, „ekologiczny”, „organiczny”, jednak nie mają one realnego przełożenia na zdrowy skład.

Których produktów żywnościowych unikać?

Zasadniczo osoby dbające o zdrowe i naturalne odżywianie powinny całkowicie zrezygnować z żywności wysokoprzetworzonej. W jej składzie znajduje się najwięcej chemicznych polepszaczy smaków, stabilizatorów, emulgatorów i innych dodatków.

Drugą grupą jest ta żywność, która została przebadana przez organizacje zajmujące się jej badaniem i wskazano ją jako zawierającą szkodliwe dla człowieka substancje. Taką organizacją społeczną typu non-profit jest Food Rentgen działający w Polsce. Dotychczas opublikował dwa duże badania: płatków owsianych i kaszy gryczanej. Płatki dostępne na rynku zbadano pod kątem zawartości pestycydów, a kasze gryczane na zawartość glifosatu – pestycydu o udokumentowanym działaniu rakotwórczym, którego na pewnym etapie produkcji kaszy nie wolno używać. Tego rodzaju badania pomagają konsumentom w dokonywaniu zdrowych wyborów.

W trosce o zdrową i naturalną żywność z pomocą przychodzi również technologia. Na telefon można bowiem zainstalować aplikację, która po zeskanowaniu kodu (kreskowego lub QR) da nam pełną informację o składzie i wpływie poszczególnych dodatków na nasze zdrowie. Warto korzystać z tego rodzaju pomocy, by wybierać produkty zdrowe, niezawierające rakotwórczych dodatków.

Jak zrobić swój naturalny krem w domu?

Domowy wyrób kosmetyków to opcja dla osób, które chcą mieć pewność, że stosowane przez nich kosmetyki są oparte na całkowicie naturalnym składzie. Przygotowanie kremu w domu nie jest zajęciem trudnym, ani wymagającym znajomości podstaw kosmetologii. Wystarczy zaledwie kilka składników, by samodzielnie przygotować całkowicie naturalny krem.

Baza – frakcja wodna

Bazą kremu jest frakcja wodna. Można do niej wykorzystać miękką wodę lub hydrolat czyli produkt uboczny pozyskiwania olejków eterycznych. O ile woda dostępna jest za darmo, o tyle gotowe hydrolaty z różnych roślin można zakupić w sklepach internetowych. Do wodnej bazy można również dodać glicerynę, która doskonale wiąże wodę – dzięki temu krem będzie miał bardziej aksamitną konsystencję. Ważne na rynku dostępne są gliceryny kosmetyczne pozyskiwane z roślin, czyli odpowiednie dla wegan.

Frakcja tłuszczowa

Frakcja ta to druga, niezbędna część każdego kremu. Warto wybrać olej, który nie będzie nadmiernie tłusty, by nie zatykał porów. Polecane są oleje lekkie, dobrze wchłanialne, zawierające wiele składników odżywczych, na przykład olej migdałowy. Początkujący w domowej produkcji kremu, mogą zdecydować się na tradycyjny olej rzepakowy lub słonecznikowy. Genialnie w tego typu kremach sprawdzi się również masło shea.

Emulgator

Zadaniem emulgatora jest połączenie frakcji wodnej i tłuszczowej. Dzięki temu krem ma jednolitą konsystencję i nie rozwarstwia się. Dobrym i zdrowym emulgatorem jest wosk pszczeli. Można użyć naturalnego, lub kupić inny emulgator w sieci. Weganie, którzy nie używają produktów pszczelich, bez problemu kupią emulgatory roślinne dedykowane ich potrzebom.

Dodatki

W zależności od potrzeb i preferencji do kremów można dodać kwas hialuronowy, witaminy C i E, olejki aromatyczne, wyciągi z ziół oraz konserwanty.

Wykonanie

Ostatnią czynnością jest dokładne wymieszanie, a właściwie zblendowanie kremu. Wszystkie narzędzia, których używa się w trakcie produkcji powinny być sparzone gorącą wodą, by nie zanieczyszczać produktu. W przypadku przedostania się zanieczyszczeń, krem szybko się popsuje. Tak przygotowany preparat należy przełożyć do mniejszych słoiczków i przechowywać w lodówce. Termin przydatności wynosi do 4 tygodni.

Samodzielne przygotowanie kremu nie jest trudne – w zasobach Internetu znajduje się wiele sprawdzonych receptur. Wszystkie składniki dostępne są w sklepach online, a także w stacjonarnych drogeriach. Zrobienie kremu w domu ma wiele zalet – dokładnie znany jest jego skład, a elementy powodujące podrażnienia są całkowicie wyeliminowane. Dodatkowo możemy użyć większych ilości naszych ulubionych składników, które w sklepowych produktach są tylko niewielkim dodatkiem, czego przykładem może być chociażby olej arganowy. Co ważne, w domu można przygotować nie tylko naturalny krem, ale także wiele innych kosmetyków.

Samodzielne zbieranie ziół

Wszechobecne produkty chemiczne i ich szkodliwe, a wręcz toksyczne działanie, spowodowały powrót do korzeni, czyli pozyskiwania bardziej naturalnych produktów. Popularność zyskują tak zwane produkty ekologiczne, w tym znaczeniu naturalne. Wiele osób stara się samodzielnie uprawiać rośliny czy hodować zwierzęta. W ten trend wpisuje się również samodzielne pozyskiwanie ziół.

Jak zacząć?

Najlepiej od określenia, jakie dolegliwości nam dokuczają. Następnie w literaturze przedmiotu sprawdzić, które zioła mogą być pomocne w ich eliminowaniu. Wraz z określonymi gatunkami sprawdzić należy okres ich zbierania i sposób przygotowania preparatu. Pozostaje tylko znaleźć w miarę oddalony od miast i dróg kawałek łąki czy lasu i zbierać zioła.

Ziołowe hity

Najbardziej znane, łatwe do przygotowania i dostępne dla wszystkich są syropy i nalewki wykorzystywane w okresie przeziębienia. Polecamy przede wszystkim syrop z kwiatów mniszka lekarskiego, potocznie zwanego mleczem. Kwiaty wystarczy zostawić na kilka godzin, by obeschły, dodać do smaku cytrynę lub imbir i miód, po czym odstawić w ciemne miejsce na trzy tygodnie, a po tym czasie odcedzić. Taki syrop możemy przechowywać kilka miesięcy.

Drugi prosty preparat to nalewka z młodych pędów sosny. Młode przyrosty zalewamy spirytusem i cukrem. Odstawiamy w ciemne miejsce, a po trzech tygodniach odcedzamy. Nalewka gotowa.

Produkty naturalne w naszych domach

Produkty naturalne kojarzą się z kosmetykami, żywnością czy organiczną odzieżą. Tymczasem ich wachlarz jest znacznie szerszy i ten rodzaj wyrobów dotyczy również urządzania wnętrz.

Meble

W naszych mieszkaniach i domach meble pełnią ważną rolę. Służą nie tylko jako ich wystrój, lecz są używane także do przechowywania. Okazuje się, że również w tym przypadku możemy mówić o produktach naturalnych. Są nimi meble drewniane konserwowane łagodnymi środkami chemicznymi na bazie wody lub żywicy. Wiele firm meblarskich tworzy kolekcje naturalne, głównie do pokojów dziecięcych. Takie produkty posiadają specjalne certyfikaty.

Tapety, farby, pojemniki do przechowywania

Naturalnych może być wiele produktów służących urządzaniu. W tej grupie znajdują się między innymi tapety i farby. Wyprodukowane są z naturalnych składników, dzięki czemu są bezpieczne dla skóry i dróg oddechowych. Także w tym przypadku stosuje się specjalne oznakowanie i certyfikaty.

Problem naturalnego, czyli zdrowego urządzania wnętrz zyskał na popularności dzięki remontowi posiadłości Meghan Markle i księcia Harrego w Frogmore Cottage. Księżna znana z proekologicznej postawy zadbała, by wszystkie produkty wykorzystane w trakcie remontu posiadłości były naturalne. Mimo, że spotkało się to z krytyką części społeczeństwa z powodu wyższych kosztów, to przyczyniło się do zainteresowania problematyką wpływu naturalnych środków na otoczenie człowieka.

Naturalna chemia

Składniki pochodzenia naturalnego są dla nas dużo zdrowsze. Dotyczy to bez wyjątku wszystkich produktów, które znajdują się w naszym otoczeniu. Na rynku od wielu lat dostępna jest również chemia domowa bazująca na składnikach pochodzenia naturalnego. Jednak dopiero w ostatnim czasie króluje ona na dyskontowych półkach w bardzo przystępnych cenach. Co dokładnie możemy kupić?

Środki czyszczące

Naturalne środki czyszczące dostępne są w pełnej palecie. Kupić można zarówno płyny do mycia naczyń, jak i płyny czy proszki do czyszczenia tłuszczu – dedykowane do kuchni, czy kamienia i rdzy – dedykowane do łazienki. W ich składzie często występuje ocet i soda.

Proszki do prania

Chemia naturalna obejmuje również proszki do prania. W zwykłych proszkach znajduje się wiele substancji, które są niekorzystne nie tylko dla środowiska, lecz również mogą wywoływać niekorzystne skutki zdrowotne. Należą do nich fosforany, wybielacze i środki spieniające. Bazą proszków naturalnych jest natomiast boraks, płatki mydlane, soda oczyszczona, kwasek cytrynowy i olejek eteryczny.

Naturalna chemia w domu przekłada się w głównej mierze na brak uczuleń i podrażnień, które coraz częściej wywołują środki chemiczne. Szczególną uwagę powinny na nie zwrócić osoby ze skórą skłonną do podrażnień, a także mające małe dzieci. Oczywiście naturalną chemię polecamy wszystkim dbającym o środowisko.

Jak kupić dobre naturalne i zdrowe kosmetyki?

W gąszczu sklepowych półek i stosowanych przez producentów coraz bardziej wymyślnych chwytów marketingowych możemy czuć się zagubieni. Swoista moda na kosmetyki naturalne sprawia, że niemal każdy kosmetyk na półce opisywany jest tym hasłem. Jak wybrać prawdziwie naturalny kosmetyk? Przeczytajcie nasze wskazówki.

Czytajmy etykiety

O konieczności czytania etykiet edukują nas zarówno producenci naturalnych kosmetyków, jak i zdrowej żywności. Na etykiecie znajdziemy prawdziwy skład kosmetyku, więc jego rzeczywisty charakter zostanie w łatwy sposób potwierdzony. Wśród wymienionych składników tego rodzaju produktu z pewnością nie powinny się znaleźć: parabeny, formaldehyd, silikony, olej mineralny, parafina, wazelina. Wiele z tych niepożądanych produktów występuje pod różnymi nazwami związków chemicznych a ich rozszyfrowanie dla przeciętnego klienta może być bardzo trudne a nawet niemożliwe. Z pomocą przychodzą specjalne aplikacje. Wystarczy wpisać nazwę produktu lub zeskanować kod QR i wszystko staje się jasne. Aplikacje są darmowe

Certyfikaty

Dobre produkty nie boją się certyfikacji. Ich producenci chętnie o nie występują, potwierdzając naturalne składniki zawarte w kosmetyku. Na rynku europejskim działa kilka firm certyfikujących naturalne kosmetyki. Warto zapoznać się z ich listą i logo, którym oznaczane są produkty. Najważniejszą z nich, której certyfikaty uznawane są niemal na całym świecie jest francuski Ecocert.

Zawartość ekstraktów roślinnych

Ilość składników roślinnych wykorzystanych w składzie preparatu powinna być możliwie jak największa. Na rynku zaczynają pojawiać się obecnie kosmetyki, na opakowaniu których widnieje informacja o procentowym udziale składników roślinnych w całej zawartości opakowania. Dzięki temu bez szczegółowej analizy etykiety wiemy, jaką część produktu stanowią. Inną nowością jest podawanie procentowej zawartości składników pochodzenia naturalnego (roślinnego i zwierzęcego) – możne ona sięgać nawet ponad 90% procent.

Testy i badania

Wiele organizacji zajmuje się „prześwietlaniem” kosmetyków, szczególnie tych, które producent określił jako naturalne. Wyniki badań prezentowane są w publikacjach dostępnych na stronach internetowych. Dostęp do nich jest nieograniczony i bezpłatny. Szukając informacji o wybranym kosmetyku warto posiłkować się opracowaniami tego rodzaju. Oczywiście nie są one dostępne dla wszystkich produktów, jednak raport dotyczący kosmetyku oferowanego przez danego producenta może być dla nas również pewnym punktem odniesienia do jego pozostałej oferty.

Opinie

Kupując produkt naturalny można również zapoznać się z opiniami innych użytkowników. Ich nieocenionym źródłem jest Internet, blogi poświęcone ekologicznym kosmetykom i social media. Z ocen dokonanych przez innych kupujących dowiemy się przede wszystkim: jak specyfik oddziałuje na skórę, czy rzeczywiście rezultaty stosowania są zgodne z deklarowanymi a także czy nie powoduje uczuleń lub podrażnień.

Jak przedstawiono, kupno dobrego naturalnego kosmetyku tylko pozornie jest proste. W rzeczywistości wymaga przynajmniej podstawowej znajomości produktów niedozwolonych w wyrobach tego rodzaju czy symboli nadawanych przez instytucje certyfikujące. Kosmetyki naturalne są droższe, niż pozostałe, dlatego warto poświęcić trochę czasu na wybór dobrego.

Kosmetyki naturalne

Kosmetyki oparte na naturalnych składnikach, to jeden z dominujących współcześnie trendów na rynku produktów do pielęgnacji ciała. Wiele oferowanych obecnie kosmetyków bazuje na znanych od wieku recepturach. Przykładem może być olej z kozieradki, który pozyskiwany jest w oparciu o technologię opisaną przez Erwina Smitha już w XVI w. p. n.e. Już wówczas olejek ten był wykorzystywany w pielęgnacji skóry. Specjaliści z dziedziny kosmetologii poszukują w starych księgach receptur na skuteczną dbałość o włosy i ciało. Dawne przepisy stanowią bardzo dobre źródło inspiracji, ponieważ czerpały z łatwo dostępnych produktów. O tym, czym są kosmetyki naturalne przeczytacie poniżej.

Kosmetyki naturalne, czyli jakie?

Kosmetyki wyprodukowane w całości z naturalnych produktów nie są wytwarzane masowo. Tego rodzaju produkty stanowią zawsze wytwór różnego rodzaju manufaktur i tworzone są na specjalne zamówienia. Dzieje się tak, ponieważ produkt całkowicie naturalny posiada bardzo krótki termin przydatności do użycia, oraz najczęściej wymaga przechowywania w warunkach chłodniczych. Kosmetyki naturalne dostępne na sklepowych półkach, naturalne są tylko częściowo, ponieważ każdy z nich musi zawierać chemiczny konserwant. Dotychczas nie wykształcono jednolitej definicji kosmetyków naturalnych, przyjmuje się jednak, że cechuje je:

– pozyskiwanie surowców roślinnych z certyfikowanych upraw lub kontrolowanych wolnych zbiorów,

– surowce zwierzęce mogą być pozyskane tylko od żywych zwierząt (z wyjątkiem chityny, karminu, jedwabiu),

– brak w składzie surowców pochodzących z ropy naftowej (silikon, parfina),

– brak lub ograniczona ilość środków powierzchniowo czynnych.

Kosmetyki naturalne a środowisko

Do produkcji kosmetyków naturalnych nie wykonuje się testów na zwierzętach. Testowanie odbywa się na tzw. sztucznej skórze, czyli syntetycznemu odpowiednikowi ludzkich tkanek. Dodatkowo producenci sprzedający naturalne kosmetyki powinni celowo uświadamiać swoich klientów o znaczeniu wpływu sztucznych substancji na ich zdrowie. Ekologiczne kryteria powinny przy tym dotyczyć każdego aspektu produkcji, nie tylko samego składu kosmetyku. W związku z tym wykorzystuje się opakowania biodegradowalne lub wielorazowego użytku (szklane).

Na straży ochrony praw konsumentów i zapewnienia składu zgodnego z koncepcją naturalnych kosmetyków, stoją firmy certyfikujące. Ich logo stanowi dla klientów informację, że kosmetyk naturalny rzeczywiście taki jest. Niestety w Polsce ten rodzaj certyfikatów nie jest jeszcze powszechny w kosmetologii.

Kosmeceutyki

Na rynku produktów naturalnych w kategorii kosmetyków w ostatnich latach pojawiły się także kosmeceutyki. Są to kosmetyki o udowodnionym działaniu leczniczym. Wykorzystywane są przede wszystkim w pielęgnacji cery trądzikowej i skóry głowy skłonnej do łupieżu. Należy jednak podkreślić, że nie ma jednolitych standardów wyznaczających granice pomiędzy kosmetykami, kosmeceutykami, a produktami leczniczymi. Niejasności co do składu powodują również stosowane przez producentów nazwy: naturalny, ekologiczny, organiczny, wegański. Przeciętnemu konsumentowi coraz trudniej połapać się w gąszczu terminologicznym.

Podsumowując można stwierdzić, że kosmetyki naturalne to takie, w których składzie nie znajdziemy pochodnych produkcji petrochemicznej (ropa naftowa), sztucznych barwników, aromatów i agresywnych środków konserwujących. W składzie powinno natomiast znaleźć się jak najwięcej produktów stanowiących naturalne wyciągi z roślin, czy produktów zwierzęcych, pozyskanych jednak z dbałością o dobrostan zwierząt.

Zioła w pielęgnacji stóp

Piękne i zadbane stopy to nasza wizytówka. Niestety, ich pielęgnacja jest problematyczna dla wielu osób. Trudności w zakresie pielęgnacji stóp dotyczą przede wszystkim zrogowaciałego i pękającego naskórka. Ta nieestetyczna i dolegliwa przypadłość dotyczy przede wszystkim skóry pięt. O tym, jak zadbać o piękne stopy i które zioła mogą być dla nas pomocne, przeczytacie poniżej.

[IMAGE=frmEAZc6Y8oo.jpg]

Zrogowacenie naskórka – najczęstsze przyczyny

[IMAGE=cKHnv9b6N1qB.jpg]

Zrogowacenie naskórka w zdecydowanej większości przypadków spowodowane jest reakcją obronną skóry stóp. Pojawia się najczęściej w wyniku mechanicznego podrażnienia, na przykład z powodu noszenia obuwia bez skarpetek. Drugą przyczyną jest wytworzenie bariery dla infekcji grzybiczych i bakteryjnych. Dlatego podstawowym sposobem na gładkie stopy jest zakładanie skarpet, a w przypadku pań, rajstop. Bardzo ważne jest również wygodne obuwie. W przypadku dłuższych odcinków drogi, które będziemy pokonywać piechotą, lepiej niż czółenka, sprawdzą się wygodne buty Nike, ponieważ obuwie sportowe zapewnia naszym stopom zdecydowanie większy komfort. Dzięki niemu stopy mają więcej miejsca, a ich skóra nie jest podrażniana.

Pielęgnacja stóp

Twardy naskórek należy okresowo usuwać. Specjaliści radzą jednak zachowanie umiaru w zakresie częstotliwości wykonywania tego zabiegu. Zbyt częste ścieranie twardej skóry wywołać może obronną reakcję w postaci szybszego uzupełniania warstwy usuwanego naskórka. Raz w tygodniu, a nawet raz na dwa tygodnie, to optymalny czas powtórzeń. Po zabiegu stopy należy nawilżyć, najlepiej wykorzystując do tego krem dedykowany do pielęgnacji stóp. Regularne nawilżanie pełni bardzo ważną rolę w zakresie dbałości o gładką skórę na piętach i śródstopiu. Dzięki niemu skóra jest bardziej miękka i elastyczna, co sprawia, że nie ulega tak łatwo uszkodzeniom. Ponadto nawilżona skóra jest bardziej podatna na ruch stopy, co eliminuje jej pękanie.

Zioła w pielęgnacji stóp

Bardzo dobrze w pielęgnacji problematycznej skóry stóp sprawdzają się zioła. Działają relaksująco, nawilżająco i eliminują ewentualne stany zapalne. W domowych zastosowaniach możemy wykorzystać zarówno świeże zioła, jak i gotowe mieszanki.

Szałwia

Szałwia jest stosunkowo popularnym ziołem, które kojarzy się z płukankami stosowanymi w chorobach zapalnych jamy ustnej i gardła. Jej właściwości przeciwzapalne wykorzystuje się także w pielęgnacji skóry stóp, gdyż działa na nią relaksująco i przeciwzapalnie. Dzięki temu szałwia jest pomocna nawet w przypadku problematycznych infekcji grzybiczych czy trudno gojących się odciskach i nagniotkach. Przygotowanie kąpieli z szałwią jest bardzo proste. Należy zaparzyć kilka gałązek lub torebek szałwii w dwóch litrach wody. Po jej lekkim ostudzeniu należy moczyć stopy przez około 10 minut. Zabieg trzeba stosować regularnie, w zależności od potrzeb.

Kora dębu

Kąpiele stóp w naparze z kory dębu polecane są w szczególności osobom, które mają problem z nadmierną potliwością stóp i związanym z tym przykrym zapachem. Kora dębu posiada właściwości tonizujące, ściągające, a także działa przeciwzapalnie. Kąpiel z korą przygotowuje się stosując napar z łyżki pokruszonej kory na litr wody. Taka kuracja stosowana regularnie działa cuda.

Do pielęgnacji stóp wykorzystać można również inne zioła, które mają działanie ściągające i przeciwzapalne, na przykład macierzankę czy nagietek.

Czosnek – najpopularniejszy antybiotyk

O zdrowotnych właściwościach czosnku słyszał chyba każdy. Polecany jest na wiele dolegliwości: od trudno gojących się ran, aż po ciężkie zakażenia bakteryjne. Czy rzeczywiście jest tak skuteczny? Przeczytajcie dalej.

Jak leczy czosnek?

Za terapeutyczne oddziaływanie czosnku odpowiada jeden z jego składników biologicznie aktywnych – allicyna oraz inne związki zawierające siarkę. Allicyna powstaje podczas miażdżenia świeżego czosnku i jest odpowiedzialna za jego terapeutyczne właściwości. W wyniku reakcji chemicznych blokuje ona namnażanie się patogenów (wirusów, bakterii i grzybów).

W jakich chorobach skuteczny jest czosnek?

Oczywiście wszyscy łączą czosnek z chorobami sezonowymi – jesienne przeziębienia i grypy to pierwsze skojarzenie dotyczące zastosowania czosnku. To prawda, dzięki swojemu działaniu antybakteryjnemu wspomaga powrót do zdrowia w tych chorobach.

Czosnek jest także skutecznym lekarstwem wykorzystywanym w chorobach skóry, a szczególnie grzybic. W zależności od lokalizacji zmian zaleca się okłady ze zmiażdżonego czosnku lub doustne przyjmowanie preparatów na jego bazie.

Ostatnie badania wykazują skuteczność działania jego składników w przypadku zakażeń bakteryjnych przewodu pokarmowego oraz schorzeń jamy ustnej. Na rynku dostępnych jest wiele produktów, w których składzie jest allicyna.

Decydując się na leczenie preparatami na bazie czosnku należy wybierać sprawdzonych producentów i zaufane sklepy. Najlepsze produkty to te, których bazą jest świeży czosnek, a nie syntetyczne odpowiedniki. Na zdrowie.

Znaczenie ziół dla współczesnego człowieka

Zielarstwo i ziołolecznictwo mają tradycję tak długą, jak choroby. Pierwsze wzmianki o leczeniu ziołami pochodzą bowiem z czasów starożytnych. Już Babilończycy opracowali kalendarz dotyczący ziół oraz ich wpływu na zdrowie człowieka, w zależności od terminu ich zbioru. Jednak największe zasługi w zakresie starożytnego zielarstwa przypisuje się Indiom, w których wiedza medyczna połączona z wykorzystaniem ziół w lecznictwie była na bardzo wysokim poziomie. Wiele informacji dotyczących tej dziedziny zapisanych zostało w świętych księgach Wedy.

Zielarstwo nowożytne

Ponownie zainteresowanie ziołami wzrosło w średniowieczu. Przyczyniły się do tego dwie okoliczności: medycyna i gastronomia, a źródłem wiedzy były przede wszystkim klasztory. To właśnie w ich murach trwały poszukiwania najbardziej doskonałych leków i przypraw. Już wówczas zauważono, że zioła mają nie tylko właściwości lecznicze, lecz również świetnie poprawiają smak potraw, a także wpływają na dłuższą świeżość żywności.

W XIX wieku terapia z wykorzystaniem ziół wróciła do łask, a stało się to za sprawą wyizolowania morfiny z opium. Był to motor, który napędził dalsze poszukiwanie zastosowań ziół we współczesnej medycynie.

Przyprawy – zioła w żywności

Wiele roślin leczniczych wykorzystywanych jest równocześnie jako rośliny przyprawowe. Tych dwóch zastosowań nie da się rozdzielić. Jedna roślina może być wykorzystywana zarówno w terapii, jak i w kuchni. Każda naturalna przyprawa oddziałuje w mniejszym lub większym stopniu na układ trawienny. Niektóre z nich swoje działanie wykazują już w jamie ustnej, zwiększając produkcję śliny, inne dopiero w przewodzie pokarmowym eliminując produkcję gazów, czy przyspieszając metabolizm spożytych posiłków. Te unikalne cechy przypraw związane są z zawartością substancji aktywnych biologicznie. Jest ich bardzo dużo, a najważniejsze z nich to: alkaloidy, glikozydy, śluzy, gorycze, olejki eteryczne i flawonoidy.

Zioła w medycynie

Zioła są wykorzystywane we współczesnej medycynie do produkcji leków. Przy czym są to zarówno lekarstwa dostępne bez recepty, jak i wydawane z przepisu lekarza. Wiele popularnych w Polsce syropów przeciwkaszlowych czy tych stosowanych w przeziębieniach jest opracowanych właśnie na bazie ziół. Równocześnie farmacja wciąż poszukuje nowych substancji i składników pochodzenia ziołowego, które mogą być skutecznie wykorzystywane w terapii chorych.

Wykorzystanie naturalnych składników w kosmetologii

Rośliny zielne, ze względu na swoje unikalne właściwości, wykorzystywane są również w kosmetologii. Pobudzają one metabolizm komórkowy, unieszkodliwiają wolne rodniki czy zmiękczają zmęczoną skórę dłoni. Wiele z nich pomaga ograniczać wydzielanie sebum i stosowanych jest w kremach, balsamach i szamponach do włosów. Ich wielką zaletą jest fakt, że niewiele osób jest uczulonych na te naturalne składniki. Dzięki temu mogą być stosowane u małych dzieci oraz osób o skórze wrażliwej i skłonnej do podrażnień.

Zioła w najczystszej postaci dostępne są jako susz, będący składnikiem rożnego rodzaju herbatek czy mieszanek zielarskich. Warto je włączyć do swojej diety, bo skutecznie eliminują wiele dolegliwości. Wystarczy tylko poszukać, które z ziół polecane są w określonych schorzeniach. Należy również zwrócić uwagę na interakcje z zażywanymi lekami, gdyż mogą one osłabiać lub wzmacniać ich działanie.